Left Alive es el prometedor e idílico cruce entre Metal Gear y Front Mission

Es indudable el enorme papel que tiene el Tokyo Game Show como feria de videojuegos orientada a ser el principal escaparate de las compañías para el mercado japonés. Es el contexto en el que empresas como Square Enix o Sony anuncian novedades que, a pesar de estar dirigidas a un público muy específico, esperan miles de personas cada año. Si el E3 es el evento donde predominan las producciones de mayor presupuesto enfocadas a las grandes masas, en la feria de Tokio se concentran los desarrollos de mediano y corto recorrido que determinarán la hoja de ruta de la industria en Japón. En este sentido, Left Alive es la prometedora propuesta con la que Square Enix busca ratificar su propia condición de estudio clave en territorio nipón.

Hay motivos más que suficientes para ilusionarse con Left Alive. En el proyecto participan algunas de las figuras más relevantes de Japón como Yoji Shinkawa, diseñador artístico de Metal Gear y actualmente en Death Stranding, Shinji Hashimoto, productor de la saga Final Fantasy, y Takayuki Yanase, imprescindible entre los fans de los mechas por su trabajo en Ghost in the Shell y Xenoblade Chronicles X. ¿Qué puede salir mal de este dream team? El juego está previsto para PS4 y PC, aunque aún no cuenta con fecha de lanzamiento y son pocos los detalles que se han dado a conocer. Este es el tráiler que ha acompañado al anuncio:

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EBP 3×23 – Impresiones de Metroid Samus Returns, Destiny 2 arrasa en consolas, Nintendo Direct y más

A nivel informativo esta semana el evento que ha acaparado toda la atención ha sido el nuevo Nintendo Direct de 45 minutos dedicado a presentar las próximas novedades de 3DS y Switch. Debatimos sobre sus anuncios, pero también sobre otras noticias de interés. Y es que Destiny 2 se ha convertido en el lanzamiento más importante en lo que llevamos de año para consolas y en Bungie están muy sorprendidos.

Por otro lado, Cliff Bleszinski ha hablado sobre Lawbreakers y ese fracaso que parece sacudir al título al menos en PC. Sus declaraciones van a dar que hablar, como también las del vicepresidente de Electronic Arts al ser preguntado sobre un posible Dragon Age 4. ¿Seguirá la senda del increíble Inquisition? Quedaos hasta el final porque tenemos un debate centrado en el nuevo iPhone X, además de impresiones en caliente de juegos como el reciente Metroid: Samus Returns.

Sumario del programa:

– Presentación

 Noticias: Nintendo Direct, Cliff Bleszinski habla sobre LawBreakers, Destiny 2 es el lanzamiento en consolas más importante del año y nuevos rumores sobre el próximo Dragon Age.

– Interludio musical: Undertale – Megalovania

– Opinión de mierda: ¿Es el IPhone X una alternativa real como hardware de videojuegos?

– A qué estamos jugando: Metroid: Samus Returns, Crash Bandicoot N.Sane Trilogy y Downwell.

Comentarios y despedida

Switch refuerza su catálogo con importantes apoyos en un nuevo Nintendo Direct

La opinión de Juanjo

Después de escasos minutos de haber visionado el Nintendo Direct que nos ha tocado vivir en estas fechas me dispongo a intentar dar mi opinión de lo que en él me he encontrado y la verdad es que al intentar buscar unas palabras para resumir el total del evento no encuentro muchas y todas ellas hablan al respecto del tamaño del mismo. Todo me parece grande, inmenso, inabarcable e inesperado cuanto menos. De las varias porras que fui viendo en Twitter en los días previos a la emisión, siempre vi menos de lo que en el mismo se nos ha mostrado y eso habla muy bien de los de Kioto.

El evento ha constado de dos partes bien diferenciadas: una para cada una de las consolas que Nintendo tiene en el mercado con soporte activo. El primer bloque dedicado a Nintendo 3DS fue toda una declaración de intenciones sobre la perdurabilidad de la consola al anunciarse algún que otro juego exclusivo. En general me ha parecido más que suficiente para lo que algunos vaticinaban (entre los que me encuentro), augurando un rápido final para la portátil tras la salida de Switch. Más de diez anuncios entre juegos, remakes y la gloriosa edición de Super Nintendo de la New 3DS son argumento de peso para ver el nivel de salud de la exitosa gama de consolas de los de Kimishima.

Antes de dar paso a la parte de Switch querría destacar que el señor Koizumi se ha revelado como un buen conductor de los Direct en esta nueva etapa que se abre tras el trágico final de Satoru Iwata. Rápido, simple, directo y con esa solemnidad que solo los nipones pueden poner a todo lo que hacen aunque se disfracen. Sin duda han encontrado al presentador adecuado para conducir estos Direct de un modo sobresaliente.

Xenoblade Nintendo

Lo que llega ahora es, como dirían algunos, canela fina. Si lo dicho con anterioridad puede sonar bien es porque aún no se ha hablado de lo posterior porque con Switch han tirado la casa por la ventana. Una incontable retahíla de novedades, ampliaciones de cosas que ya se sabían o la constatación de hechos ya sabidos pero que no por ello te quita el gusto. Poquitos peros se pueden encontrar, aunque haberlos los hay. Nada más empezar se abre fuego con Xenoblade Chronicles 2 con un tráiler que quita el sentido y todo va como la seda (“lo voy a reservar” me decía a mí mismo), pero tras esto de manera inexplicable me plantan una especie de tutorial o explicación sobre el sistema de combate y pormenores del juego que personalmente me ha sacado de la dinámica que estaba llevando el asunto.

Más allá de esto, el resto de me ha parecido un contenido de gran factura ya que el anuncio de actualizaciones jugosas de títulos de calado como ARMS o Splatoon 2 no son poca cosa, nuevos detalles de juegos esperados como Rocket League o Skyrim son de agradecer, amiibos, indies y juegos y más juegos por doquier… Y por supuesto Mario Odyssey. El cierre ha sido un mazazo de ilusión en toda regla a la linea de flotación de cualquier aficionado a los videojuegos, pues puede que Nintendo tenga los dos candidatos más firmes a juego del año en todas las quinielas habidas y por haber y eso no es fácil. A falta de constatar su calidad, es como si Super Mario 64 y Ocarina of Time hubiesen salido el mismo año.

Pero no quiero dejar este texto sin comentar lo que para mí fue lo más destacable de todo y no es otra cosa que la sorpresa por parte de Bethesda en forma de DOOM y Wolfenstein II: The New Colossus. Nadie se lo esperaba y ahí es donde quiero hacer hincapié más que de la importancia y la grandeza de los juegos, pues esto queda fuera de toda duda. El caso es que la jugada de mercadotecnia que desprende este anuncio hacía mucho que no se veía en los creadores de Mario, un golpe de efecto así deja por tierra la teoría de muchos sobre la falta de juegos en general y de títulos triple A en particular que se estaba esgrimiendo últimamente como defecto principal de Nintendo Switch.

Hasta aquí mis conclusiones, no sin antes revindicar la falta de noticias sobre la segunda parte del pack de expansión de Zelda Breath Of The Wild más allá de lo poco visto sobre los amiibos de los héroes del juego y mi esperanza de que en una de estas From Software haga lo mismo que Bethesda y nos anuncie unos Souls como deben ser.


La opinión de Sergio

El anuncio de un Nintendo Direct de 45 minutos era cuanto menos alentador, el escenario perfecto para que en Internet no faltasen los que siempre aprovechan cualquier ocasión para teorizar sobre su contenido con una bola de cristal. Por muchos indicios que hubiese, al final no hizo acto de presencia ningún Smash Bros para Switch, como tampoco información relativa al DLC de Breath of the Wild. Sí apareció, por el contrario, el apoyo de terceras compañías que tanto demandaban algunos jugadores. Más allá de Doom que no deja de ser una apuesta segura en el line up de Bethesda, Wolfenstein II: The New Colossus en Switch es el primer ladrillo para edificar una plataforma ideal para desarrolladores.

Aun así, reconozco que no soy tan entusiasta como mis compañeros. Es demasiado pronto para valorar si estos lanzamientos -a los que se añade el recién anunciado L.A. Noire– serán un revulsivo para la consola o si producirán un efecto llamada a largo plazo para el resto de estudios, todo dependerá del recibimiento del público. ¿Habrá alguien dispuesto a comprar Doom un año después de su salida con modos de juego eliminados y necesidad de una microSD en la que descargar los datos que no caben en el cartucho? ¿El usuario de Switch busca realmente un Wolfenstein en su máquina? Como curiosidad añado que el título de Bethesda llegará a PS4, One y PC el 27 de octubre, el mismo día que se estrena Mario Odyssey. Quizás ese pudiera ser un buen motivo por el que la versión para la consola de Nintendo se espera para comienzos de 2018. ¿Quién querría competir con Mario? Yo desde luego no.

Más allá de este pequeño oasis, el resto del Nintendo Direct repasó los títulos previstos para los próximos meses sin mayores sorpresas. Las franquicias más representativas de la compañía han tenido su espacio y seguro que más de uno se ha sentido satisfecho tras ver las mecánicas de Kirby Star Allies, la inclusión del personaje de Lyndis en Fire Emblem Warriors o las mejoras de Pokémon Ultra Sol/Ultra Luna, pero de esta tralla de lanzamientos se extrae un mensaje muy importante que no deja de repetirse con cada Direct: Nintendo 3DS tiene mucho futuro por delante. Con Pokémon, El Misterio de Layton, Etrian Odyssey V, Ace Attorney, Mario & Luigi: Superstar Saga y, la gran e inesperada sorpresa, Minecraft para New 3DS, a ver quién es el valiente que decide guardar la portátil en la estantería. De la extensa lista de juegos cabe resaltar la firme apuesta de Nintendo por construir un catálogo a largo plazo aún más variado de lo que ya es. Los fans del RPG vamos a seguir recibiendo juegos como The Alliance Alive de Atlus, una aventura de rol clásica en exclusiva para Nintendo eShop a principios de 2018. Sorprende ver cómo minutos antes salían en pantalla juegos enfocados al público más casual como Mario Party: The Top 100New Style Boutique 3. En definitiva, una lista formada por juegos para todos los perfiles.

Minecraft Nintendo
Minecraft llega tarde a 3DS, pero seguro que vende otra millonada

En cualquier caso, no todo ha sido idílico en esta presentación. En lo que respecta a Switch, sigue habiendo una notable ausencia de anuncios relacionados con aplicaciones tan demandadas como Netflix, mejoras en el sistema operativo, la inclusión de un navegador web o la esperada consola virtual. Sobre esto último quisiera detenerme, pues en Nintendo han querido solventarlo con Arcade Archives, una colaboración con Hamster Corporation para traer de vuelta varios clásicos arcade como Mario Bros, Balloon Fight, Ice Climber o Clu Clu Land. Sin embargo, da la sensación de que han intentado cubrir con un parche un vacío demasiado grande. ¿Dónde está Game Cube, Nintendo 64, Game Boy o como mínimo Super Nintendo? ¿Es esta toda la representación que va a tener Switch del legado que ha dejado la compañía en la historia de los videojuegos?

Tampoco resultan especialmente atractivas apuestas como Morphies Law o Arena of Valor. El primero es un shooter multijugador en el que cada extremidad del jugador puede aumentar o disminuir de tamaño durante la partida. No es que sea una idea absurda, pero en pantalla lo que se muestra roza lo grotesco y hasta que no podamos comprobar qué tal funciona esta mecánica en las partidas, me temo que la impresión que me llevo es la de manejar a un soldado con un diseño que parece salido del circo de los horrores. Sobre Arena of Valor se han hecho muchas bromas sobre su enorme parecido a League of Legends y es lógico, porque aunque en el título resalten la importancia del valor, como MOBA lo que más les ha faltado ha sido arrojo a la hora de dar luz a un título carismático. A su favor tiene un plantel de 35 héroes y ser de descarga gratuita, ¿pero qué hueco busca cubrir en el masificado mundo de los juegos de este tipo? ¿Quizás ser el abanderado del género en consolas? Si es así, aspiran muy alto.

Mario Odyssey Nintendo
Mario ya forma parte de vuestras fantasías eróticas, pillines

Aún no he hablado de los pezones de Mario Odyssey ni de Xenoblade 2. Esta secuela de proporciones inimaginables tiene lugar en el mundo de Alrest, a la espalda de titanes gigantes respetando la mitología de la primera entrega. Apuntad el 1 de diciembre y una edición limitada que incluirá un CD con una selección de temas de la banda sonora, una caja metálica especial y un libro de arte de tapa dura de 220 páginas. Con cada nuevo material que presentan reafirmo que el cambio en el apartado artístico para acercarlo a una temática anime es un completo acierto. Lo visto en este Nintendo Direct sigue esa misma línea, pero es cierto que el formato para presentar el juego ante una audiencia que no tiene por qué saber nada sobre el mismo no era el más indicado con un exceso de explicaciones engorrosas, tutoriales y locuciones aburridas. Aún estoy a la espera de un tráiler a la altura con la música de Yasunori Mitsuda mientras se muestra a ese misterioso villano diseñado por Tetsuya Nomura.

En general ha sido un Direct notable, el que nos podíamos imaginar más allá de las habituales listas de deseos irrealizables o regresos inesperados que por supuesto nunca se producen. Conceder protagonismo a Nintendo 3DS durante el primer bloque de la presentación corrobora las palabras que desde la dirección de la compañía compartieron hace unos meses cuando planteaban un escenario en el que portátil y Switch conviviesen en armonía. Hay motivos suficientes para estar contentos, aunque tampoco habría que caer en el conformismo. Los primeros pasos de la consola híbrida van en la dirección correcta, pero los japoneses aún tienen deberes pendientes si quieren que su plataforma persista en el tiempo más allá de este impulso inicial. El apoyo third party lo determinarán las ventas de FIFA 18, Dragon Ball Xenoverse 2 o Doom, entre tantos otros, pero sin importar lo que suceda hay que dejar claro que no hay culpables en esta ecuación. Estos anuncios quedan ahí como testigos de que efectivamente hubo soporte para Switch, por lo que si las cifras no lo avalan, tampoco se podrá exigir nada. Una cosa parece clara: A Nintendo se le presenta una recta final de año bastante prometedora.

Se confirma un rumor a voces: Okami vuelve en esta generación

Los aficionados a la cultura oriental en general y a los videojuegos en particular estarán de enhorabuena gracias a la reciente confirmación por parte de Capcom del lanzamiento de Okami HD para PC, Xbox One y Playstation 4. No se ha dicho nada de una versión para Nintendo Switch, aunque nadie se extrañaría de ver un cartucho para la híbrida de los de Kioto viendo las sinergias entre ambas compañías japonesas.

Esta nueva revisión para consolas de actual generación llegará el 12 de diciembre de este año en curso con mejoras gráficas acordes a los tiempos que corren y resolución a 4K, además de incluir los minijuegos de las pantallas de cargas originales tanto en versión digital como en físico a unos más que ajustados 20 euros. 

okami

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EBP 3×22 – Rockstar remasteriza L.A. Noire, impresiones de Life is Strange, entrevista al artista MakoMod y más

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Rockstar ha decidido rescatar del olvido L.A. Noire, la aventura ambientada en los años cuarenta desarrollada por el Team Bondi, para ponerla al día en PS4, One y ojo, también en Switch. Hablamos sobre este inesperado anuncio, pero también de la confirmación de que Sonic Forces llegará con textos y voces en castellano. ¿Es realmente noticia que un juego salga localizado? ¿Y sabías que South Park: Retaguardia en Peligro cambiará su dificultad según el color de piel de nuestro personaje?

Hay muchas más noticias, pero también hemos podido hablar con MakoMod, un artista que lleva la modificación de consolas a otro nivel. Con él aprenderemos un poco más sobre la cultura modding y la situación actual en España.

Sumario del programa:

– Presentación

– A qué estamos jugando: Uncharted: El Legado Perdido, Life is Strange: Before the Storm y Metro: Last Light.

 Noticias: LA Noire llegará a Switch, PS4, Xbox One y VR, Sonic Forces saldrá con textos y voces en español, South Park: Retaguardia en Peligro cambia nuestro color de piel dependiendo de la dificultad  y más.

– Interludio musical: Daughter – Burn it Down

– Entrevista a MakoMod (Link a su trabajo y página de facebook del aerografista Néstor)

Comentarios y despedida

La dupla #2 – Juegos hechos con la versión gratuita de Unity

unity

Segunda ronda de la sección La dupla, donde os presento elementos de una temática común en cómodos packs de dos unidades. Hoy, os quiero dar a conocer dos juegos hechos con la versión gratuita de Unity (formalmente conocida como Unity Personal Edition) que se encuentran en Steam. Uno de ellos, gratuito. Otro, bastante asequible y para mí una de las sorpresas de 2016.

Y es que dicha versión te ofrece la posibilidad de crear un juego sin carencias, de manera muy digna y con un amplio abanico de posibilidades que vienen de base. Además, por supuesto, tienes la posibilidad de añadir plug-ins no oficiales de la Asset Store. ¿Cómo puedes notar entonces si un juego está hecho con la versión de pago o la gratuita? Es simple, al ejecutarlo hay una splash screen de unos 3-4 segundos en los que se lee “Made with Unity Personal Edition”, aunque he leído que están trabajando en quitarlo. Sin más dilación, vamos a empezar.

 

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El primer galardón de la noche se lo lleva Pony Island (4.99€ en Steam), hecho por Daniel Mullins. En mi caso, pagué poco más de 1€ por él en unas ofertas y a ese precio es compra obligada. Pony Island sirve como contrapunto para aquellos juegos que intentan hacer lo mismo, llegando poco más allá en cuanto a mecánicas y focalizándose más en ofrecer gráficos hiperrealistas. Este título engaña a simple vista y tiene una historia interna que lleva a teorías y a rejugarlo. Es distinto, desconcertante, placentero y raro. Todo a la vez. ¿Un hecho inusual del juego? En cierto punto, te pide que lo desinstales y te lo cierra automáticamente. Puzles de programación incluidos. Ponis que lanzan rayos láser por los ojos también. Jesucristo y Satán también pulula por los lares de Pony Island, ¿se puede pedir más?

 

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Y para animar las fiestas, un juego de chupitazos, pero like a Sir. Hablo de Oh…Sir! Prototype (Gratuito en Steam, pero sólo en inglés). Este título salió de una Jam, que para los que no lo sepan es la creación de un videojuego en un tiempo muy limitado (de 24 a 72 horas dependiendo de cuál) con una temática común establecida para todos los participantes. El 25 de octubre de 2016 lanzaron la versión definitiva llamada Oh…Sir!! The Insult Simulator (1.99€ en Steam). La mecánica es bien sencilla: insultar a tu rival (un caballero inglés, al igual que tú) mientras bebemos té. El que consiga un insulto más largo, hará más daño al rival, quitando puntos de una barra de vida (¿o de dignidad?). Eso sí, deben ser insultos coherentes, si no serán inútiles. Ejemplo de insulto: Tu madre es es un loro muerto y todavía usa Windows Vista. Maravilloso cuanto menos.

Como veis, con la versión gratuita de Unity podemos hacer juegos muy dignos. De hecho, por experiencia propia, os puedo asegurar que podemos hacer prácticamente lo que se nos antoje. Solamente os pido una cosa: Nunca juzguéis un juego sólo por haber sido hecho con una versión gratuita de un motor gráfico. Os lo pido como favor personal. Juzgad un título por lo que es, por sus entrañas, no por su fachada.

 

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Masami Ueda y el proceso creativo en la banda sonora de Okami

Hay juegos que deben todo lo que son a su ambientación, una palabra que engloba aspectos tan diferentes como la dirección artística, el diseño de sonido, las mecánicas jugables y prácticamente cualquier elemento que como jugador te haga sentir inmerso en la obra. Hay casos evidentes como Bioshock en los que la opresiva Rapture cobra vida a través de pasillos angostos en los que resuena la voz de Andrew Ryan por megafonía. En otros como Journey es su narrativa a través de gestos la que consigue que empaticemos con la aventura, mientras que en títulos como el reciente Life is Strange: Before the Storm sería imposible obviar el peso que ejerce la banda sonora en el conjunto. En este último grupo quisiera detenerme para hablar de compositores que con su talento dejan una huella imborrable en la memoria de todos nosotros.

No sé si este tipo de artículos resultará de interés o puede convertirse más adelante en una sección habitual, pero quiero hacer justicia a esos músicos que todo el mundo debería conocer explorando algunas de sus composiciones para entender así cómo influyen en la percepción que tenemos del juego que tanto nos gusta. ¿Sería igual de adictivo Street Fighter II sin Yoko Shimomura? ¿No es acaso Akira Yamaoka esencial cuando se habla de Silent Hill?

okami

Vamos a obviar estas grandes sagas consolidadas para centrarnos en un juego único en muchos sentidos y que siempre se pone sobre la mesa cuando se plantea el debate de si los videojuegos pueden considerarse arte. Hablemos de Okami, el título desarrollado por la extinta Clover Studio en 2006 para PlayStation 2 protagonizado por la diosa Ōkami Amaterasu encarnada en un lobo blanco y siempre recordado por su particular estilo artístico con influencias de las acuarelas empleadas en el folclore japonés. Su buena acogida fue obra de figuras clave en la industria como Hideki Kamiya como director y guionista (más adelante estaría al frente de juegos de la talla de Bayonetta o The Wonderful 101), el productor Atsushi Inaba y el compositor Masami Ueda. Hasta ese momento Ueda ya era un músico consolidado en Capcom gracias a su trabajo en franquicias tan emblemáticas como Resident Evil o Devil May Cry. Sin embargo, sería con Okami cuando surgió la oportunidad de realizar algo diferente a todo lo anterior como él mismo reconocía en una entrevista: “Lo primero que pensé al comenzar a componer para Okami fue que debía darle mucha seriedad al proyecto. No es que hasta ese momento no me lo hubiese tomado en serio, pero hacer algo terrorífico o sobrecogedor como Resident Evil o un estilo optimista y animado como Devil May Cry aquí no funcionaría”. (más…)

Rockstar revive L.A. Noire en forma de versión para PS4, One y Switch

El thriller policíaco L.A. Noire vuelve a ser noticia tras su lanzamiento original en 2011 gracias a una revisión que llegará el próximo 14 de noviembre a PlayStation 4, Xbox One, HTC Vive y Nintendo Switch. La noticia no tendría mayor trascendencia si no fuera porque se trata del primer juego de Rockstar en aparecer en una consola de Nintendo desde la época de Wii hace ya casi una década. Es, sin duda, una de las grandes apuestas por parte de las third parties para Switch y la materialización de aquel panel repleto de logos que inundó la presentación de la consola hace unos meses.

L.A. Noire

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